Tener means “to have.” it is an irregular stem changing verb in the present indicative tense.

tengo tenemos
tienes tenéis
tiene tienen


Yo tengo amigos. → I have friends.
Tú tienes una mascota. → You have a pet.
Nosotros tenemos muchas clases. →  We have many classes.

Telling age with tener

In addition to meaning “to have”, tener is also used in many idioms. The first is with telling age.

¿Cuántos años tienes? → How old are you? (Literally: How many years do you have?)
Tengo veinte años. → I am twenty years old. (I have twenty years.)
¿Cuántos años tiene tu hermana? → How old is your sister?
Ella tiene dieciocho años. → She is eighteen years old.

*Make sure to always use the “~” on año, or you will embarrass yourself.

Tengo quince años. →  I am fifteen years old.
Tengo quince anos. → I have fifteen anuses. (yes, you read that right!)

Tener Que

Tener que means “to have to” and is followed by an infinitive form of a verb.

Yo tengo que comer. → I have to eat.
Tenemos que estudiar más. → We need to study more.
Ustedes tienen que practicar el español. → You guys need to study Spanish.

More idioms with tener

tener calor to be hot
tener celos de to be jealous of
tener cuidado to be careful
tener dolor de
cabeza (mano, etc.)
to have a
tener en cuenta to take into account
tener éxito to be successful
tener frío to be cold
tener ganas de to feel like
tener hambre to be hungry
tener la culpa to be to blame
tener lugar to take place
tener miedo de to be afraid of
tener prisa to be in a hurry
tener que ver con to have to do with
tener razón to be right
tener sed to be thirsty
tener sueño to be sleepy
tener suerte to be lucky
tener vergüenza de to be embarrassed


Practice 1

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